Evolusi Rahang Vertebrata Terungkap Dari Fosil Ikan 505 Juta Tahun

Sebelumnya hanya ada dua spesimen Metaspriggina yang lengkap berhasil diidentifikasi. Selama ekspedisi yang dilakukan oleh Royal Ontario Museum pada tahun 2012, 44 fosil Burgess Shale yang baru berhasil dikumpulkan didekat Marble Canyon di Kootenay National Park di British Columbia, tentunya penemuan ini memberikan dasar bagi penelitian selanjutnya.

Untuk pertama kalinya, fosil Metaspriggina menjelaskan bagaimana serangkaian struktur yang dikenal sebagai insang atau lengkungan branchial telah diatur selama evolusi vertebrata awal. Lengkungan ini telah lama dikenal memainkan peran utama dalam perkembangan vertebrata, termasuk evolusi rahang vertebrata dan beberapa tulang kecil di telinga yang mengirimkan suara pada mamalia. 

Fosil vertebrata pertama telah ditemukan sebelum penemuan ini, tetapi penentuan persis bagaimana spesis ini berkembang sangat sulit dijelaskan karena fosil kurang terawetkan. Fosil Metaspriggina seperti itu sangat jarang ditemukan, lengkap dan terbuka untuk membuka interpretasi selanjutnya, dan jaringan lunak yang sulit bisa diidentifikasi dengan pasti. Susunan otot menjelaskan bahwa ikan ini merupakan salah satu perenang aktif, dan melihat lingkungannya melalui sepasang mata yang besar dan merasakan lingkungan sekitar mereka dengan struktur hidung.
Lengkungan branchial selama ini dianggap sudah tercipta sebagai serangkaian lengkungan tunggal, tetapi penelitian pada fosil Metaspriggina menolak hipotesis tersebut. Lengkungan pasangan Anteriormost sedikit lebih tebal dan perbedaan halus ini mungkin merupakan langkah pertama dalam transformasi evolusi yang pada akhirnya membentuk rahang vertebrata.
This entry was posted in Science. Bookmark the permalink.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s